Onze alpaca's lijken altijd vol verbazing te zijn. Met een lichte frons en een opgewekte blik staan ze je op te wachten in onze dierentuin. Een fris kapsel en een warme vacht, die niet alleen warmte geeft maar ook gebruikt wordt om bijvoorbeeld kleding van te maken. Oorspronkelijk komen ze uit het Andes-gebergte in Zuid-Amerika, maar zoals je ziet op de foto's vinden ze het in de dierentuin van Hof van Eckberge ook heerlijk vertoeven!

Algemene informatie alpaca

Latijnse naam: Vicugna pacos

Alpaca’s behoren tot de kameelachtigen en zijn familie van de lama. Deze dieren komen in 22 verschillende erkende kleuren voor, de bontgekleurde soorten zijn zeldzaam. Alpaca’s leven zowel in het wild als in gevangenschap in groepen.

Meer over de alpaca

Leefgebied alpaca

De alpaca komt oorspronkelijk uit Zuid-Amerika, hij leeft op de hoogvlakten van Bolivia en Peru. Hij komt in het wild voor op een hoogte van 4400 tot 5300 meter, waar een geringe luchtvochtigheid heerst en de grond dus ook een beetje zacht en vochtig is. In de Andes wordt de alpaca als huisdier gehouden.

Uiterlijk alpaca

Gewicht Mannetjes 70 tot 85 kg en vrouwtjes 60 tot 70 kg
Leeftijd Alpaca’s kunnen 25 jaar worden
Lengte Tot 90 cm (schofthoogte)

Voortplanting

Alpaca’s leven in haremverband, dit betekent dat er meerdere vrouwtjes en één hengst in een groep leven. Hengsten zijn vruchtbaar tussen de 2 en 3 jaar en de merries al met 1 jaar. De paartijd begint meestal vanaf het einde van de zomer, maar dit kan ook het hele jaar door plaatsvinden. Merries hebben geen cyclus, er komt pas na het paren een eicel vrij. Alpaca’s paren liggend, waarbij ze kreunende geluidjes maken.

De draagtijd van een alpaca is 11 maanden, waarna er 1 jong geboren wordt. Een alpaca jong (cria) wordt altijd overdag geboren en weegt 6 tot 9 kg. Het grote verschil met andere zoogdieren is dat de moeder haar jong niet schoonlikt. Ze reageert pas op haar jong als deze geluiden begint te maken. Dit gebeurt om andere roofdieren in de buurt niet te alarmeren. De jongen zijn nestvlieders, dit betekent dat ze al met vacht en open ogen geboren worden. Ze kunnen in tegenstelling tot andere nestvlieders niet gelijk lopen, dit komt pas na een uur. In de natuur blijft de moeder een jaar lang voor haar jong zorgen.

Voedsel in de natuur

Een alpaca drinkt 5 tot 6 maanden bij de moeder, daarna eet hij mals gras, twijgen van bomen, kruiden en hooi.

Voedsel bij Hof van Eckberge

Bij ons krijgen de alpaca’s alpacabrok, hooi en andijvie.

Wist je dat...?

  • Alpacawol een isolerende werking heeft en de warmste wol ter wereld is?
  • De alpaca wordt ingezet tegen vossen? Dit wordt gedaan omdat alpaca’s niet wegrennen maar in de aanval gaan om hun groep te beschermen.
  • Dat veel mensen die allergisch zijn voor schapenwol wel tegen alpaca wol kunnen?
  • Indianen met hun handen 5 verschillende kwaliteitsklassen wol kunnen indelen?